导航机器人创业景观:市场识别、供应链管理和技术发展的全面指南

导航机器人创业全面指南

图片来源:Unsplash

I. 介绍

在机器人技术和人工智能技术不断发展的领域中,变革的潜力无限。要利用人工智能技术建立一家成功的机器人初创公司,创始人需要了解以下几点:

  • 发现重要且未满足的市场需求。
  • 利用成熟的硬件供应链降低成本。
  • 开发先进的机器人系统和人工智能模型,构建竞争优势。

II. 发现大型且未满足的市场需求

在建立机器人公司的初期,识别市场需求是非常重要的。根据我的个人经验和与其他创业者的对话,有两个常见的陷阱会让很多具有技术背景的创始人陷入其中:(1)使用技术解决方案来寻找可行的问题,(2)虚假的市场需求或市场需求过小。

机器人专家总是对如何构建高度自动化、看起来酷炫迷人的机器人系统感到兴奋。然而,初创公司可能会发现,要找到有购买兴趣的目标客户是一段漫长的旅程。即使他们找到了一些有购买兴趣的客户,市场可能不足以支持公司的增长和扩展。很多时候,用户所需与初创公司已经构建的产品之间存在差距。如果创始人不想筹集大量资金以稀释股权或烧掉大量现金来寻找正确的产品市场契合度,最好的办法是从用户/市场需求出发,然后考虑如何围绕它构建产品。很多时候,不要陷入“我们是机器人专家,所以使用机器人解决问题总是最好的”这样的陷阱。事实并非总是如此。如果我们能够使用一种更易获取和成本效益更高的解决方案来解决问题,我们应该首先选择这种解决方案。

我想澄清的是,我并不反对使用技术来识别市场需求的想法。然而,有时市场之所以不存在,是因为没有产品能够满足人们的需求。这些未开发的市场正等待创新创业者的发现或创造。虽然许多人对未来的样子有着各种想法,但只有少数几个人能真正设想到它。成功的创始人有着清晰的愿景和强烈的动力[1],他们理解要实现这个愿景需要付出怎样的努力。虽然这条道路可能充满回报,但它需要耐心和谨慎地执行能够适应变化环境的战略。

以下是创始人识别市场需求和用户痛点的一些常见方法。

在开发消费品时,进行全面的市场和用户调研至关重要。识别相关痛点的一个有效来源是创始人的经验,他们很可能既是产品的用户,也是构建者。然而,创始人必须确保他们能够将自己识别的痛点推广到更广泛的消费者群体。例如,如果忙碌且热衷于科技的创始人居住在有大片草坪需要清理的郊区住宅中,他们需要寻求草坪清洁服务的帮助。然而,当前市场上只有昂贵的人工清洁服务和传统的割草机。对于创始人来说,一款自动化的机器人割草机将是一个理想的产品,他们可以从构建者和用户的角度看到这种需求。

如果创始人正在为企业构建自动化设备和机器人,则需要从不同的角度考虑。企业的理想机器人应该是针对特定行业而设计的。创始人需要积极参与或具有客户日常工作和任务的经验,以便能够提出智能问题,聆听客户的需求,并高效解决客户可能遇到的任何问题。在这个过程中,创始人可以将客户的抱怨和痛点转化为商机。

在识别到大的市场需求后,创始人应该始终从一个特定的细分方向开始。[2]从一个细分方向开始有两个好处:(1)由于初创公司资源有限,创始人需要专注和灵活,确保他们的产品真正满足客户的需求。过多的产品方向会严重分散创始人的注意力,让他们很难迅速验证产品需求。此外,与构建多个非关键功能相关的工作会使创始人在较短的时间和资金内难以快速迭代产品。当一个方向失败时,快速迭代和改进可以极大地帮助创始人。 (2)细分方向可以让初创公司保持低调,使潜在竞争对手更费时间发现威胁。创始人需要确保细分方向是稳固的,然后再在这个广阔的市场上扩展到其他方向。

III. 利用成熟的硬件供应链降低成本

这对于机器人领域的硬件公司来说是降低硬件成本的关键。有多个好处。

  • 首先,它可以增加利润,这对于企业来说至关重要。
  • 其次,对于消费品来说,成本是决策购买的一个重要因素。
  • 最后,在初期有效地发展业务时,创始人可以集中精力向客户销售产品,而不是过度依赖投资者资金。这种方法在竞争不激烈、业务扩展还不必要的情况下效果最好。

建立一个完善和成熟的硬件供应链对于降低成本非常有益。这种供应链的主要优势在于它可以显著改善制造流程,从而降低每个单位的生产成本。此外,一个健全的供应链可以帮助避免供应链中断,从而造成重大的成本影响。最后,一个值得信赖和可靠的供应链可以确保轻松获取所需的材料和组件,防止生产延迟和其他可能增加成本的问题。

全球有几个硬件供应链中心,如深圳、韩国和德国。初创公司需要考虑和探索建立、定位或与成熟的硬件供应链公司合作的实际方法。

在决定供应链方法时,权衡自建团队与与其他公司合作的利弊是至关重要的。为了做出最佳决策,考虑公司的短期和长期目标以及每个选项如何有助于实现这些目标。记住,最佳选择可能因公司的阶段而异。如果有足够的资金,并且供应链对于业务至关重要,那么逐步根据业务需求和进展建立内部团队是一个不错的选择。然而,如果存在资金和资源限制,与其他公司建立合作伙伴关系可能是一个更好的方法。

IV. 开发先进的机器人系统和人工智能模型

技术可以为企业创造杠杆,使其他竞争对手难以迎头赶上。我提出了一个框架,涉及到一个公司如何在建立自己的护城河方面取得成功的三个支柱:(1)应用研究,(2)硬核工程、用户驱动产品和系统测试团队之间的紧密联系,以及(3)商业化平台。

以下是为什么这三个支柱可以帮助建立竞争优势的原因。

(1)应用研究

推动创新和探索技术可行性的关键在于研究。对于机器人初创公司来说,进行研究是罕见的,因为这既需要时间又需要成本。因此,与学术环境中以发表论文为重点的研究不同,产业应用研究旨在解决具有明确以产品为驱动目的的大问题,以帮助客户解决问题并改善他们的生活。应用研究旨在消除工程问题的歧义。它还可以为公司构建未来产品一代的核心技术奠定基础。此外,从研究工作中衍生出的知识产权等无形资产为公司与竞争对手的差异化创造了隐藏的价值。通常,这种类型的知识是由在大学或工业界的研究期间专注于特定领域的博士研究生或工业老兵提出的。例如,由斯坦福大学的塞巴斯蒂安·斯龙(Sebastian Thrun)教授领导的团队在DARPA大挑战赛中获得了胜利,该竞赛旨在开发自主车辆。这一成就为谷歌的自动驾驶汽车项目的创立铺平了道路,后来发展成为Waymo。因此,优先考虑应用研究并保留关键人才对于长期的成功和竞争优势至关重要。

(2)工程、产品和测试之间的紧密联系

良好的工程工作是将一些优秀的研究思想投射到消费者日常使用的产品中的渠道。例如,研究人员通常通过做出一些假设得出关键结果。由于这些假设,有些结果不能直接用于产品开发,或者不能如实验室环境中所实现的那样达到。工程工作试图将研究和用户研究融入产品中,使产品具有用户友好性、稳健性、成本效益和安全性。产品和用户界面是客户每天直接接触的唯一界面或媒介,而不是研究知识。此外,硬核工程可以帮助构建适当规模和稳健的硬件和软件基础设施,以支持快速系统更新和迭代。

用户驱动的产品开发确保用户始终参与测试和反馈。它允许根据用户反馈进行迭代改进。有时,创业公司会与用户建立共创会议,以便用户也成为产生新想法的宝贵资源。在这个过程中,用户培养了对产品的所有权感和投入感。用户驱动的产品开发的最终目标是根据最终用户的需求和偏好创建定制产品,从而提高满意度和参与度的水平。

系统化的测试团队可以创建详细的测试计划,概述要进行的具体测试,包括预期结果和验收标准。然后可以有序地按步骤执行该计划,确保对系统的所有方面进行彻底测试。此外,将多个利益相关者纳入测试过程中可能会有所帮助,包括开发人员、产品设计师、测试人员和最终用户,以确保考虑到所有观点,并尽早发现和解决任何问题或错误。系统化测试的最终目标是确保系统按预期运行,可靠稳定,并满足最终用户的需求和期望。

最后,建立工程、产品和测试团队之间的清晰沟通渠道对于确保迭代产品开发和顺利推出至关重要,就像一个飞轮一样。

(3)商业化平台。

在创建商业化平台时,必须牢记目标客户的需求和偏好。通过利用有效的商业化和营销策略,可以增加客户参与度并提高收入。为此,开发与目标和目标相一致的强大商业模型至关重要。此外,重要的是策划引人注目的品牌形象,与目标客户产生共鸣,并讲述有关产品的引人入胜的故事。通过销售既有效又具吸引力的产品,可以确保客户对其购买感到满意和快乐。例如,您可以提供环保的机器人产品,或者提供其他地方难以找到的独特优势。商业化平台成功的关键在于为客户提供价值并兑现承诺。

基于前两个支柱,开发坚实的机器人系统和人工智能模型将与公司的护城河建设目标相一致。以下是实现此目标的一些策略。

  • (a)使用内部团队开发关键软件和硬件组件。创业公司应全面控制与机器人和人工智能软件相关的重要软件和硬件组件的开发和进展。在这种情况下,专有技术及其为公司创造的价值不依赖于第三方公司。
  • (b)外包非关键任务。为了提高工作流程效率,将重复和低技术任务委托给满足特定期望和时间表的第三方公司是明智的选择。对于需要低技术和操作繁重技能的数据标注和注释等功能,创业公司可以外包给标注公司。这样可以使公司专注于更重要的任务,而其他人可以以合理的价格提供更好的服务。在与第三方公司合作之前,有必要详细记录您的需求。在与第三方进行交谈时,明确传达任务期望、交付物和时间表,以确保双方对需要交付的内容和时间有清楚的了解。
  • (c)与其他公司建立合作伙伴关系。要保持成功和持久的合作伙伴关系,双方都必须认识到合作的优势,并利用彼此的优势实现互利的结果。例如,机器人创业公司可以与硬件制造公司合作,创建更高效和先进的机器人,以满足特定行业或任务的需求。硬件公司可以提供在设计和构建高质量组件方面的专业知识,而机器人公司可以贡献其对机器人软件和自动化的知识。这可能会导致开发具有可靠软件程序的强大机器人,使企业和客户受益。

V. 结论

总之,利用人工智能技术建立成功的机器人创业公司涉及识别重大且未满足的市场需求,利用成熟的硬件供应链降低成本,并开发先进的机器人系统和人工智能模型以建立竞争优势。必须避免常见的陷阱,如使用技术解决可行的问题或制造虚假的市场需求。在决定供应链方法时,权衡建立内部团队与与其他公司合作的利弊至关重要。创始人应优先考虑应用研究,建立工程、产品和测试团队之间的紧密联系,并创建商业化平台以与护城河建设目标相一致。最终,通过专注于这些关键领域,创业公司可以创建满足客户需求的创新产品,为机器人和人工智能的动态世界中的持久成功奠定基础。

  • [1] 如何成功创业。Sam Altman。https://www.ycombinator.com/library/89-how-to-succeed-with-a-startup
  • [2] 创业的增长。Paul Graham。http://www.paulgraham.com/growth.html

我要向提供宝贵反馈和评论的Siyu Jia,Rich Cisek和Don Fotsch表示感谢。